Ricky Brabec é campeão do Rally Dakar 2020

Piloto da Monster Energy Honda Team fatura sexto título para a marca japonesa na história da competição 

Qiddiya (Arábia Saudita) – O piloto Ricky Brabec, dos Estados Unidos, é o campeão do Rally Dakar 2020 nas motos. Aos 28 anos, o integrante da Monster Energy Honda Team faturou nesta sexta-feira (17/1) a 42ª edição do maior rali do planeta, realizada na Arábia Saudita. Foram duas semanas de muita competição com um total de 7800 quilômetros percorridos, sendo cerca de 5000 cronometrados, repletos de areias, dunas e pedras. A competição começou em Jeddah e finalizou em Qiddiya, passando por mais oito cidades sauditas.

Durante toda a prova, Brabec teve a consistência como principal característica, além de habilidades com a motocicleta Honda CRF 450 Rally. O norte-americano, o primeiro na história a vencer a prova entre as motos, levou duas das 11 etapas disputadas, porém, assumiu a liderança no terceiro dia e se manteve lá até o final.

“Finalmente conseguimos! Esta vitória não poderia ser melhor para a Honda e toda equipe. Foi uma prova dura e longa, mas trabalhamos muito bem juntos. Os pilotos são bons, os mecânicos também e estávamos focados nessa conquista. As motos estavam realmente boas até esta última etapa e nosso objetivo principal era que todos chegassem com segurança. Agradeço a todos da equipe Honda. Também sou profundamente grato ao meu companheiro de equipe até o ano passado, Paulo Gonçalves. Foi a primeira vez que o evento foi realizado na Arábia Saudita e o cenário era insano. Adorei! Vamos voltar no próximo ano”, destaca Brabec, que desde 2016 representa o time oficial da Honda nas competições de rali.

A vitória do Dakar 2020 ficou com Brabec, mas o trabalho de toda a equipe Honda foi essencial para esse resultado. O time ganhou no total seis etapas. Além do campeão, o chileno Jose Ignacio Cornejo Florimo levou duas (etapa 4 e 12) e terminou a competição em quarto lugar; o espanhol Joan Barreda, uma (etapa 10) e concluiu em sétimo na classificação; e o argentino Kevin Benavides, também uma (etapa 7) e finalizou em 19º na geral.

Este é o sexto título da Honda na história do Rally Dakar. As últimas cinco taças foram conquistadas na África há mais de 31 anos, com Ciryl Neveu (1982, 1986, 1987), Edi Orioli (1988) e Gilles Lalay (1989). Em 2013, a Honda retornou à competição com um time oficial após uma ausência de 23 anos. Durante esse período de oito anos, a Team HRC esteve no pódio final em duas ocasiões: com o português Paulo Gonçalves, em 2015, e com Kevin Benavides, em 2018, ambos vice-campeões.

“Gostaria de parabenizar Ricky Brabec por sua vitória. Agradeço também a Joan [Barreda], Kevin [Benavides] e José [Ignacio Cornejo] por suas excelentes performances. E, também, a equipe e a todos que trabalharam para tornar essa vitória possível. São oito anos desde que retornamos ao Dakar. Aprendemos com nossas derrotas e, finalmente, conseguimos vencer com um grande esforço de toda a equipe Honda. Não devemos esquecer que Paulo [Gonçalves] contribuiu imensamente para os primeiros seis anos. Agradecemos a ele e rezamos para que ele descanse em paz. Também somos profundamente gratos a todos os nossos patrocinadores e fãs em todo o mundo”, diz Yoshishige Nomura, presidente da HRC (Honda Racing Corporation).

Rally Dakar 2020 – Categoria Motos

Acumulado (extraoficiais) – Dez primeiros
1 – #9 – Ricky Brabec (EUA) – 40:02:36 – Monster Energy Honda Team

2 – #5 – Pablo Quintanilla (CHI) – 40:19:02
3 – #1 – Toby Price (AUS) – 40:26:42
4 – #17 – Jose Ignacio Cornejo Florimo (CHI) – 40:34:19 – Monster Energy Honda Team
5 – #2 – Matthias Walkner (AUT) – 40:37:36
6 – #16 – Luciano Benavides (ARG) – 40:40:10
7 – #12 – Joan Barreda (ESP) – 40:53:33 – Monster Energy Honda Team
8 – #22 – Franco Caimi (ARG) – 41:45:11
9 – #59 – Skyler Howes (EUA) – 42:06:37
10 – #6 – Andrew Short (EUA) – 42:13:16
19 – #7 – Kevin Benavides (ARG) – 44:05:07 – Monster Energy Honda Team