Fontana volta a Fórmula Indy após seis anos. Desde 2005 fora da categoria, prova no circuito oval decidirá o campeão da temporada 2012

Depois de passar seis anos longe da Fórmula Indy, o circuito oval de Fontana volta à categoria em uma prova de 500 milhas, com a missão de decidir o título da temporada 2012, que está entre o australiano Will Power e o norte-americano Ryan Hunter-Reay.

O Auto Clube Speedway, que fica no estado na Califórnia, cerca de 60 km distante de Los Angeles, é um circuito oval de 2 milhas (3,2 km), com inclinação de 14° nas curvas de maior raio, 11° na curva principal e de 3° na reta oposta. Pode acomodar até 92.100 espectadores nas suas arquibancadas.

O autódromo começou a ser construído no dia 22 de novembro de 1995, por Roger Penske, e teve sua corrida inaugural em 21de junho de 1997, com uma prova da Nascar Winston West e da IROC. No dia seguinte, aconteceu a primeira prova da divisão principal da Nascar, de 500 milhas, vencida por Jeff Gordon.

Os monopostos chegaram a Fontana com a Indy Lights, em 27 de setembro de 1997, prova vencida por Clint Mears. No mesmo dia, nos treinos para a prova da Champ Car do dia seguinte, Maurício Gugelmin marcou uma volta a 240,942 milhas por hora (388 km/h), batendo o recorde de velocidade em circuito fechado da época. Na prova, a Marlboro 500, que fechava a temporada 97 da CART, vitória do inglês Mark Blundell.

Em 1999 foi anunciada a venda de todas as pistas de Roger Penske, inclusive Fontana, para a International Speedway Corporation (ISC). No dia 31 de outubro sediou a última prova da CART, quando aconteceu a decisão de campeonato mais emocionante de todos os tempos, entre Juan Pablo Montoya e Dario Franchitti. Quem venceu a corrida foi Adrian Fernandez, e Montoya ficou com o título. Mas tudo isso ficou em segundo plano devido à morte trágica de Greg Moore em um dos mais violentos acidentes da história da categoria.

No ano seguinte, no dia 28 de outubro de 2000, Gil de Ferran bateu o recorde de velocidade em circuito fechado na pista de Fontana, com uma volta na média de 241,428 milhas por hora (388,5 km/h) a bordo do Reynard Honda Firestone, da equipe Penske.

A CART correu em Fontana até 2002, sempre no encerramento da temporada. Neste ano, se tornou a primeira pista a receber em uma mesma temporada também uma prova da IRL. A partir de 2003, apenas a IRL correu no autódromo, pois neste ano, devido aos incêndios florestais no estado da Califórnia, a CART foi cancelada, o que abalou as relações entre a categoria e o circuito. Em 2005, pela última vez Fontana encerrou a temporada da IRL, que já tinha o título definido para Dan Wheldon.

Últimos vencedores em Fontana

IRL
– 2005 – Dario Franchitti
– 2004 – Adrian Fernandez
– 2003 – Sam Hornish Jr.
– 2002 – Sam Hornish Jr.

CART
– 2002 – Jimmy Vasser
– 2001 – Cristiano da Mata
– 2000 – Christian Fittipaldi
– 1999 – Adrian Fernandez
– 1998 – Jimmy Vasser
– 1997 – Mark Blundell

A corrida de Fontana acontece neste sábado, dia 15 de setembro, às 21:50 de Brasília, com transmissão ao vivo pelo canal Bandsports.

Confira a programação do GP de Fontana:

Sexta, 14 de setembro:
1º treino livre: 14:45 às 16:15 (horário de Brasília)
Treino classificatório: 18:15 às 19:45
2º treino livre: 21:45 às 22:30

Sábado, 15 de setembro:
Largada às 21:50 (250 voltas)


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